Перейти к содержимому

Rich communication samsung что это

  • автор:

RCS-сообщения: что это такое

Все больше пользователей мобильной связи отказываются от использования SMS, и эта тенденция не может не вызывать беспокойства в индустрии технологий. Популярные сервисы, такие как iMessage от Apple, Facebook Messenger и WhatsApp, удобны тем, что позволяют нам добавлять в сообщения фотографии, «гифки» и видео, но универсального решения по-прежнему не существует. Например, если вы используете WhatsApp, вы не можете отправить сообщения тому, кто пользуется Facebook Messenger. Приходится искать компромиссы и ставить «лишние» мессенджеры. Однако у компаний, таких как Google и другие, кажется, уже есть универсальный ответ, ну, или, по крайней мере, они надеются сделать его таковым. И называется он Rich Communications Services, или RCS.

Что такое RCS?

RCS – это новый онлайн-протокол, который был выбран и принят Ассоциацией GSM в 2008 году с целью заменить текущий стандарт обмена текстовыми сообщениями SMS (Short Message Service), использующийся с 1990-х. Ассоциация включает в себя широкий спектр организаций в мобильной индустрии, в том числе производителей устройств и программного обеспечения, интернет-компании и др. Очевидно, что с таким количеством игроков рынка потребовалось время, чтобы прийти к согласию, так что только к 2016 году Ассоциация GSM смогла выработать что-то, похожее на стандарт. Его назвали Universal Profile, и это, согласно определению Ассоциации, «единый, принятый индустрией набор функций и технических средств» («single, industry-agreed set of features and technical enablers»).

В чем преимущество RCS перед SMS?

RCS предоставит больше мультимедийных возможностей для обмена сообщениями. Помимо обычных текстовых сообщений, станет проще посылать GIF-изображения, фотографии в высоком разрешении и видео. Вы сможете узнать, доступен ли человек, которому вы пишете, вам смогут присылать отчет о том, что сообщение было доставлено. Вы сможете отправлять более длинные сообщения и прикреплять более тяжелые файлы. Также гораздо лучше, чем в SMS, поддерживается обмен сообщениями в группе. Другими словами, стандартный обмен текстовыми сообщениями может благодаря нововведению выглядеть и работать во многом как iMessage.

Также для компаний станет проще взаимодействовать со своими покупателями. К примеру, RCS позволит вам быстро узнать статус заказа или предоставит компаниям возможность получать комментарии покупателей на своих сайтах и таким способом (хотя это и не тянет на звание самой лучшей и важной функции в списке).

В настоящий момент поддержку RCS обещали добавить 55 операторов, включая AT&T, Verizon, T-Mobile, и множество компаний, в том числе 11 производителей техники, таких как Samsung, Lenovo и LG (Apple в список не входит), а также Microsoft и Google.

Кто-нибудь уже использует RCS?

Google является основным идеологом внедрения RCS и даже предлагает backend-сервисы операторам, чтобы помочь им быстро добавить поддержку стандарта. Однако в итоге именно на операторах лежит ответственность по запуску и поддержке RCS. Недавно появилась важная новость, что запуск сервиса начинает Verizon, однако для начала – в очень ограниченных масштабах. В настоящее время Verizon предлагает его только на смартфонах Pixel 3 и Pixel 3 XL — да и то не всем пользователям. Но поскольку Verizon поддерживает Universal Profile (подробнее об этом – ниже), стандарт будет работать и на любом другом телефоне, который его поддерживает.

Немного путано выглядит то, что большая часть операторов выбрали для своих RCS сервисов название Chat. Ведь у самой Google уже есть продукт под названием Hangouts Chat, который используется в корпоративной среде и очевидно доберется до покупателей.

Если у вас есть Chat, вы можете отправлять сообщения и кому-то, у кого нет поддержки этого сервиса, и тогда он получит обычное текстовое SMS-сообщение. Таким образом, пока сервис находится в очень ограниченной тестовой стадии.

Есть и ряд других операторов, которые поддерживают RCS. T-Mobile добавил RCS с версией Universal Profile 1.0 в свои Samsung Galaxy S7 и S7 Edge в июне. Sprint объявил, что добавляет RCS c Universal Profile в свои устройства в начале ноября, и пообещал, что все новые устройства в 2019 году выйдут с предустановленным RCS. Везде, где используется стандарт Universal Profile, должен поддерживаться обмен сообщениями между операторами, но если вы посмотрите на сайтах операторов, они говорят только об общении внутри своих сетей. У нас еще не было возможности протестировать, могут ли поддерживающие RCS устройства T-Mobile или Sprint обмениваться RCS-сообщениями со смартфонами Pixel 3.

Добавляет путаницы тот факт, что ряд операторов и производителей устройств в настоящее время используют RCS, но не Universal Profile (который используется в Chat), поэтому их приложения и сервисы не имеют совместимости с теми, что используют другие вендоры.

Почему люди думают, что это небезопасно?

Существует проблема, на которую указывает множество помешанных на безопасности пользователей: RCS — а, соответственно, и такие приложения, как Chat, — не имеют сквозного шифрования, доступного в таких популярных ныне мессенджерах, как WhatsApp. Сквозное шифрование делает сообщение недоступным для всех – даже для разработчика приложения и сетевого провайдера. Оно доступно только отправителю и получателю. Хотите быть уверены, что ваша переписка не попадет в третьи руки? Тогда Chat/RCS – не вариант.

С другой стороны, в RCS есть все стандартные протоколы безопасности, включая Transport Layer Security (технология, лежащая в основе HTTPS) и IPsec (Internet Protocol Security), который используется в VPN. Так что, по большей части, это безопасно. В итоге только от ваших требований к безопасности зависит то, насколько комфортно вам будет пользоваться Chat/RCS.

Что дальше?

Поддержка RCS в настоящее время ограничена только несколькими операторами и еще меньшим числом устройств, что означает, что большинству людей недоступны преимущества нового стандарта. Посмотрим за его развитием в дальнейшем.

А что думаете вы, уважаемые читатели? Считаете ли инициативу мертворожденной, поскольку полный переход на к использованию мессенджеров – всего лишь дело времени? Или стоит дать шанс «улучшенным смс-кам?». И каковы могут быть перспективы нового стандарта у нас в стране, где достаточно большой процент пользователей сохраняет верность привычным SMS?

Что такое RCS-сообщения Android и в чем отличие от SMS?

SMS (Short message service) — это технология, позволяющая передавать короткие сообщения с помощью телефона. Как часто в 2018 году пользователи используют SMS? Давайте будем честны, данная технология устарела, поэтому её использование уже неактуально. В 2019 году нас может ожидать рост популярности RCS (Rich Communication Services).

Что такое RCS-сообщения Android и в чем отличие от SMS? Фото.

RCS является заменой SMS. В RCS нет ограничения на количество символов, RCS поддерживают передачу файлов и фотографий без сжатия, групповые чаты. Кроме того, сервис поддерживает кроссплафторменную работу (можно общаться с друзьями с помощью смартфона и моментально продолжить общение на PC или MAC).

По своей концепции RCS — это своего рода iMessage, но для всего рынка смартфонов. Сложно сказать, добавит ли поддержку RCS в iOS компания Apple, ведь ей не нужны прямые конкуренты. Google совместно с операторами сотовой связи уже начала расширять зону действия RCS. Доступность сервисов показана на изображении ниже:

Что такое RCS-сообщения Android и в чем отличие от SMS? Фото.

Приложением, хорошо демонстрирующим возможности RCS является Messages от Google. Если смартфон не поддерживает RCS, будет активирован сервис SMS для передачи текстовой информации. RCS уникален своими бизнес-возможностями. Например, если пользователю поступит сообщение с предложением оплатить билет, действие можно будет произвести сразу в приложении.

Что такое RCS-сообщения Android и в чем отличие от SMS? Фото.

Еще небольшой пример: Почта России присылает сообщение о приеме посылки с кнопкой для мгновенного отслеживания местоположения без перехода в другие приложения. Недостатком RCS можно назвать отсутствие end-to-end шифрования как в iMessage или Telegram.

Широкое использование RCS в мире и в России должно начаться в 2019 году. Сложно сказать, сможет ли RCS стать популярным, ведь отсутствие шифрования является, на первый взгляд, серьезным недостатком, так как всё чаще в обществе требуют большей конфиденциальности на фоне различных скандалов вокруг Facebook и Google, которые хранят слишком много информации о пользователях.

«SMS на стероидах»: что нужно знать о RCS и почему Google так заинтересована в новом формате сообщений Статьи редакции

Компания хочет создать встроенный мессенджер в Android, который сможет конкурировать с iMessage, WhatsApp и Facebook. Это может повлечь новые проблемы со стороны регуляторов.

Изначально SMS был универсальным форматом общения на мобильных телефонах, но уже устарел — пользователи постепенно перешли на мессенджеры: WhatsApp, Telegram, Facebook Messenger или iMessage на iPhone. Они не только позволяют отправлять собеседнику практически любые виды информации, но и в большинстве случаев стоят дешевле, так как обрабатываются в онлайне.

Но универсального мессенджера нет: аудитория распределилась по нескольким сервисам, а для полноценного общения порой приходится устанавливать все популярные приложения. И если на iOS есть встроенный iMessage, то после нескольких неудачных попыток выпустить свой мессенджер для Android-смартфонов Google планирует глобально изменить рынок текстовых сообщений.

Компания хочет на системном уровне заменить SMS на новый формат Rich Communication Services (RCS), который поддерживает не только текстовые сообщения, но и групповые чаты, видеозвонки, передачу изображений без сжатия и другие функции мессенджеров.

В 2008 году ассоциация GSMA разработала новый стандартный протокол обмена данными — RCS, который должен заменить SMS. RCS позволяет абонентам общаться через универсальную службу обмена сообщениями с теми же функциями, что в мессенджерах.

Среди возможностей RCS:

  • Отправка сообщений через Wi-Fi и мобильную связь.
  • Групповые чаты до 100 пользователей.
  • Предоставление общего доступа к файлам размером до 100 МБ.
  • Отправка несжатых изображений, видео и GIF.
  • Индикатор набора сообщения собеседником.
  • Отправка местоположения в реальном времени.
  • Звонки и видеосвязь.
  • Кроссплатформенность.
  • Поддержка расширений.

Первая версия RCS была представлена в 2012 году, на её основе мобильные операторы США разработали проприетарную версию протокола, которая работала только между абонентами одной сети. Из-за этого RCS долгое время не могла стать популярной — пользователи даже не знали, что вместо SMS появился новый формат, и не использовали его.

В 2014 году компания Jibe разработала платформу, которая объединяла RCS-сети провайдеров. В 2015 году её приобрела Google и начала продвигать среди мобильных операторов. При поддержке Google ассоциация GSMA в ноябре 2016 года выпустила универсальный протокол, который стал первым шагом для объединения операторов, производителей устройств и разработчиков ПО.

Это согласованный в телеком-отрасли стандарт, который позволяет общаться абонентам различных операторов и стран. Он получил поддержку более 55 компаний и операторов связи, среди которых AT&T, Verizon, Samsung, LG, Microsoft, Google, Huawei. Российские операторы «Билайн», МТС, Tele2, «МегаФон» также поддержали инициативу универсального протокола RCS.

Apple не раскрывает планов по поддержке RCS, но на мероприятии GSMA в октябре 2018 года ассоциация продемонстрировала слайд, на котором указала на переговоры с компанией. На какой они стадии — неизвестно.

Sprint стал первым оператором в США, поддерживающим универсальный протокол RCS в стандартном SMS-приложении Android. К 2017 году все смартфоны на Android 6.0 и новее стали поддерживать RCS на уровне системы.

За развёртывание RCS и развитие «Сообщений» Android отвечает Анил Сабрахвал, бывший глава команды «Google Фото», одного из самых успешных приложений Google за последние несколько лет по версии The Verge.

Его команда смогла конвертировать идеи из Google+ в качественные и популярные кроссплатформенные приложения, поэтому Сундар Пичай поручил Сабрахвалу решить одну из самых старых и неприятных проблем Google — работу с сообщениями в Android.

Ему нужно не просто улучшить «Сообщения», но и сделать приложение частью глобальной сети, которая сможет конкурировать с iMessage, WhatsApp и другими мессенджерами и не оттолкнуть производителей и операторов.

До отказа от Allo и перехода к стандартному приложению «Сообщения» у Google было сразу четыре приложения — Hangouts, Allo, Duo и «Сообщения», с беспорядком в которых нужно было разобраться.

Если Hangouts переориентировали на корпоративный рынок для конкуренции со Slack, то Allo разрабатывали с нуля — как новое приложение для общения с уникальными возможностями (интеграция Google Assistant).

Оно не смогло заинтересовать владельцев Android — Allo установили меньше 50 млн раз, тогда как у WhatsApp и Facebook Messenger более миллиарда установок. По словам представителей Google, пользователи устали от разнообразия мессенджеров, боялись отсутствия поддержки в долгосрочной перспективе и уходили к основным игрокам на рынке.

iMessage, который Google в том числе рассматривала в качестве примера, был встроен в iPhone, WhatsApp позволял избежать платы за SMS и стал первым, кто воспользовался push-уведомлениями, а у Facebook Messenger огромная база пользователей соцсети.

У Allo не было стратегии по привлечению новых пользователей. Единственное, что реализовала Google, — предложение скачать Allo через push-уведомление, если отправитель отправил сообщение через мессенджер.

Эксперимент с Allo не сработал, и Сабрахвал решил сделать шаг назад — использовать SMS-приложение «Сообщения», которое есть практически у всех пользователей Android, и обновить его до современного уровня. По его оценке, ежегодно отправляются 8 трлн SMS-сообщений — это значительная аудитория людей, которая может перейти на более качественное общение через RCS.

В апреле 2018 года Google отменила разработку мессенджера Allo, чтобы сфокусироваться на Chat (по мнению Google, более удобное для пользователей название RCS) — встроенном протоколе RCS в стандартном приложении «Сообщения» на Android.

Несмотря на то, что на телефонах Samsung установлено собственное приложение для SMS (которое также поддерживает RCS), к апрелю 2018 года каждый месяц прибавлялось до 100 млн новых пользователей Android, которые так или иначе пользуются SMS — универсальным способом отправки сообщений любому владельцу смартфона.

План Google и Сабрахвала намного сложнее, чем запуск очередного мессенджера — компании пришлось собрать более 40 операторов и около 10 производителей, чтобы разработать новый стандарт. Он должен был гарантировать, что чат будет везде работать одинаково и с одинаково большим набором функций. И большинство компаний в альянсе — конкуренты между собой, которые не доверяют как друг другу, так и Google.

Но Google смогла объединить их обращением: SMS так или иначе найдётся замена, и либо операторы примут участие в замене технологии, либо будут продолжать наблюдать, как люди уходят в Apple, Facebook и к другим разработчикам мессенджеров.

Также компания предлагает использовать RCS в бизнесе: вместо текстового сообщения с короткой ссылкой на сайт «Сообщения» смогут генерировать посадочные талоны, заказы в ресторанах, QR-коды и другие интерактивные элементы, удерживающие пользователей внутри приложения и упрощающие взаимодействие с услугами компаний.

Изначально Chat был операторским сервисом — Google лишь возглавила разработку технологии и добавила новые возможности в «Сообщения», но Chat должны были подключить операторы. Компания рассчитывала, что все компании, поддержавшие универсальный протокол RCS, запустят поддержку Chat в 2018 году.

Google планировала, что переводом пользователей на RCS займутся операторы и переход произойдёт быстро — по словам Сабрахвала, целью Google были «ближайшие пара лет, а не пятилетка». Однако с операторами возникли проблемы — The Verge называет внедрение RCS «ужасным», а Широши Локхаймер из Google в подкасте Vergecast рассказал, что «в разговоре с операторами назвал результаты немного разочаровывающими».

Одна из причин задержек — монетизация. Сабрахвал считал, что операторы сделают RCS-сообщения в приложении бесплатными и это станет частью тарифного плана пользователя, но контролировать это компания не может. Кроме этого, операторы не любят надёжное шифрование и не имеют опыта противодействия требованиям правительства в отношении предоставления информации, считает The Verge.

Даже если оператор поддерживает RCS, это не означает, что сообщения чата будут корректно работать на устройствах других операторов, так как не все поддерживают универсальную версию RCS.

Более того, поддержка универсального протокола также не означает, что на смартфоне заработают чаты, так как операторы должны одобрить поддержку на каждом смартфоне. Например, T-Mobile не поддерживает RCS на Google Pixel 3A, несмотря на все условия для этого.

После года ожидания Google не выдержала и в конце июня 2019 года начнёт самостоятельно предоставлять услугу RCS-сообщений в приложении, не дожидаясь действий операторов.

Фактически Google таким образом запускает свой аналог iMessage, но с оговорками — любой оператор может запустить собственную службу RCS, после чего Google передаст ему управление «Сообщениями» у абонентов.

Первые страны, в которых станет доступен RCS-чат, — Великобритания и Франция. До конца года компания планирует запустить технологию в «большом количестве стран», но пока не во всех регионах. После запуска пользователи обнаружат предложение перейти на Chat — компания сейчас не планирует запускать протокол RCS по умолчанию.

Универсальный протокол пока не поддерживает сквозное (end-to-end) шифрование, как в Telegram или iMessage — шифрование используется во время передачи сообщения, но на определённых этапах поставщики приложений и операторы связи могут получить доступ к содержимому сообщений и передать информацию правоохранительным органам при запросе.

Apple использует идентификационный сервис, чтобы определять, пользуется ли собеседник iMessage или нужно отправить обычное SMS-сообщение. Но RCS так не работает — протокол использует федеративную модель, в которой различные операторы отвечают за сервера доставки сообщений пользователей, и полноценной базы данных в Chat нет. Это сделано для того, чтобы исключить контроль за «наследником» SMS одной компанией.

Приложение «Сообщения» при каждом запуске чата или переписки «пингует» всех собеседников: оно отправляет запрос непосредственно на телефоны с помощью «невидимых» сообщений, похожих на push-уведомления. Если приложение «Сообщения» у адресата поддерживает RCS — протокол активируется, иначе сообщение отправляется через стандартный протокол SMS.

Так как за работу RCS отвечает телефон пользователя, получать сообщения на несколько устройств сразу, как на iOS, нельзя. Например, чтобы использовать веб-версию «Сообщений», нужно отсканировать QR-код с помощью телефона, и работа отправки и получения сообщений зависит от работы смартфона.

По словам ведущего менеджера по продукту Android Messages Дрю Ровни, Google не хранит сообщения, которые обрабатываются на серверах компании. Они удаляются из внутренней службы RCS в момент передачи адресату. Если он не в сети — Google сохраняет сообщение, чтобы отправить его, как только у пользователя появится мобильная связь или доступ в интернет.

The Verge обращает внимание на слова представителей Google о том, что файлы (стикеры, GIF, фото и видео) могут храниться в «Сообщениях» в течение некоторого времени для гарантированного получения всеми адресатами. Они хранятся без идентификаторов пользователей, но остаются метаданные, например, номер телефона, оператор, версия клиента RCS и временные метки.

Android работает на 75% смартфонов по всему миру, и на запланированный Google переход от SMS к RCS могут обратить внимание регуляторы. RCS-чаты в «Сообщениях», которые обрабатываются компанией, а не операторами, станут ещё одним сервисом и приложением Google, попадающими под антимонопольное законодательство Европы.

По версии The Verge, компания может защититься от обвинений в монополии на RCS:

  • Протокол контролирует ассоциация операторов GSMA, а не Google. Компания только реализует его в приложении.
  • Google «сделала всё возможное», чтобы операторы самостоятельно перешли на новый стандарт, но они слишком медленно работают над этим.
  • Если любой оператор захочет взять на себя обеспечение работы RCS для своих абонентов вместо Google, компания «с радостью позволит им это сделать».

На небольшом запуске в Великобритании и Франции Google проверяет, обратят ли внимание регуляторы, и если обратят — получится ли использовать перечисленные аргументы, чтобы продолжить развёртывание.

Компания считает, что обмен сообщениями — основная функция Android-смартфона и её нужно улучшить любой ценой, поэтому берёт на себя такую ответственность. В случае успеха следующим шагом Google станет добавление в универсальный протокол RCS сквозное шифрование.

Технически нет ничего, что могло бы ей помешать, но для этого компании снова придётся сотрудничать с GSMA и, возможно, конфликтовать с правительствами. Ведь многие спецслужбы будут недовольны, если стандартный способ обмена сообщениями на 75% телефонов в мире «уйдёт в тень», как называет сквозное шифрование ФБР.

What is RCS messaging? Everything you need to know about the SMS successor

Jackie Dove

Text messaging — the communications tech we’ve used since the 1990s — is showing its age. Texts don’t perform the way we now want them to: They don’t support encryption, group messaging, or the animated stickers everyone likes to trade on apps like Facebook Messenger, WhatsApp, and WeChat. They rely on a cellular connection and a signal and limit you to just 160 characters. Despite those restrictions, old habits die hard. Text messaging, or SMS (Short Message Service), still gets plenty of love from the public. The number of SMS and MMS messages sent in the United States has climbed over the past several years. Mobile users in the United States sent 2.2 trillion SMS or MMS messages during 2020, up from 1.5 trillion messages in 2017, according to Statista.

Despite the popularity of SMS messaging, some people need more than it’s capable of providing. To make the service more valuable and competitive with popular, feature-rich messaging apps, smartphone manufacturers, carriers, and the cell phone industry’s governing agencies developed the Rich Communication Services (RCS) protocol (also called RCS Chat), which is designed as a modern take on texting that rolls features from Facebook Messenger, iMessage, and WhatsApp into one platform. The protocol allows the exchange of group chats, video, audio, and high-resolution images, plus read receipts and real-time viewing, and looks and functions like iMessage and other rich messaging apps.

Using RCS

Two mobile phones in chat mode.

Google currently offers RCS chat worldwide via its Android Messages app to all users who install and use it as a default texting app. With Google’s rollout of RCS as Android’s primary texting platform for Android Messages, many Android phones already come with Android Messages installed. A partnership between Google and Samsung allows RCS features to work seamlessly between the Samsung Messages and Android Messages apps, the default SMS apps on their devices. You can also go to the Google Play Store to download Messages yourself.

The text messaging backstory

Bottom front half of an Android phone.

The invention of text messaging predates the iPhone, BlackBerry, and Palm Pilot. SMS was first proposed in 1982 for the Global System for Mobile Communications (GSM), a second-generation cell standard devised by the European Telecommunications Standards Institute (ETSI).

The idea was to transmit texts via the signaling systems that controlled telephone traffic. ETSI engineers developed a framework that was both small enough to fit into the existing signaling paths (128 bytes, later improved to 160 seven-bit characters) and modular enough to support carrier management features like real-time billing, message rerouting (routing messages to a recipient other than the one specified by the user), and message blocking.

After nearly a decade of tinkering, SMS was deployed commercially in December 1992 — a milestone that engineer Neil Papworth marked by texting Merry Christmas to Vodafone customer Richard Jarvis. From then on, handset manufacturers and carriers climbed aboard the messaging bandwagon. By 2010, nearly 20 years after the first text message, cell subscribers exchanged 6.1 trillion messages.

Despite the explosive growth of SMS, the tech didn’t evolve all that much from the 1990s. Even as phone form factors changed and Apple’s iPhone popularized the modern-day touchscreen smartphone, SMS remained the same, right down to the 160-character limit.

What is RCS?

Two Android phones with RCS based communications that include helpful business information.

Rich Communication Services (RCS) has been promoted as a replacement protocol for SMS, but it got off to a slow start and is still moving at a glacial pace. Formed by a group of industry promoters in 2007, it was brought into the GSM Association, a trade group, the next year, where it languished for a decade. In 2018, Google announced it had been working with major cell phone carriers worldwide to adopt RCS. The result is Chat, a protocol based on the RCS Universal Profile — a global standard for implementing RCS that lets subscribers from different carriers and countries communicate with each other.

Chat has evolved to visually resemble iMessage and other commercial messaging apps, but there are also some neat extras. Google teamed up with businesses to add helpful features to Chat, like branded informational messaging; sharing content like images, video clips, and GIFs; sending live updates about upcoming trips and boarding passes; and even eventually allowing customers to select airline seats from within Android Messages. Chat is hardware agnostic, designed to work across multiple devices. Chat could also work on iOS, but Apple, which accounts for half the U.S. phone market and 70% of U.S. mobile phone owners between the ages of 18 and 24, does not support the protocol despite increasing pressure from Google to do so.

Chat is a protocol

Chat is not a messaging app per se; it’s the friendly name for the RCS protocol or RCS Universal Profile. Chat is available only on two apps: Google’s Messages and Samsung Messages. While this may seem restrictive, most Android-based smartphone manufacturers ship with this default messaging app. There are a few moving parts required for Chat to work as designed. First, carriers must support the protocol. You also need to have a device and messaging app that supports Chat. Recipients need to support Chat too; otherwise, Chat messages revert to plain old SMS.

In addition to bringing Android messaging into the 21st century with read receipts, typing indicators, and the ability to send and receive high-resolution photos and videos, RCS lets people chat over Wi-Fi or mobile data, name group chats, and add and remove participants from group chats. You can enable RCS by launching the Android Messages app and switching on the chat features in the settings. Text messages will automatically flow through the new protocol if both parties have RCS enabled.

Who supports Chat?

Logos of companies and services that support RCS.
There are about 60 RCS Messaging supporters, split among 47 mobile operators, 11 OEMs, and two OS providers. Carriers like T-Mobile (and Sprint, now part of T-Mobile) climbed on board fairly early, but since RCS requires both a software and a network update, many manufacturers didn’t want to develop software to make their devices retroactively support the protocol. As a result, Google services Chat for customers via its app, eliminating the need for carrier support, and Microsoft has also committed to the protocol. In the U.S., all major carriers support Chat, which means it is fairly easy for mobile virtual network operators to implement the standard.

Cross-carrier initiative blues

In 2019, the prevailing four major U.S. carriers — Verizon, AT&T, T-Mobile, and Sprint — formed the Cross Carrier Messaging Initiative, a joint venture to standardize RCS, independently of Google, but the joint venture fell apart as Verizon, AT&T, and T-Mobile abandoned it. Verizon stated, “The owners of the Cross Carrier Messaging Initiative decided to end the joint venture effort. However, the owners remain committed to enhancing the messaging experience for customers including growing the availability of RCS.” T-Mobile and Verizon did keep their hats in the ring, and in March 2021, T-Mobile inked a deal with Google to make Messages the default messaging app on all its Android devices.

Where we are now

RCS is widely available today and charged to your data plan, but you have to opt into it via Google or your provider. More recently, users signing onto a new phone or opening the Messages app for the first time are asked if they want enhanced messages with chat features — which is RCS.

The RCS standard lets Android users share high-quality photos and videos, and now Google has folded its own Photos app into Messages. You can send your videos as Google Photos links inside an RCS conversation, and soon you’ll be able to send photos the same way.

While the original RCS protocol allowed only client-to-server encryption, since June 2021, end-to-end encryption is supported as part of Chat in Google Messages. RCS still lacks support for laptops, desktops, tablets, and watches — products that don’t have discrete phone numbers.

Outside of the United States, many worldwide telecom companies have joined the RCS universal profile model, including Vodafone, Orange, Deutsche Telekom, NTT Docomo, and others serving Europe, Asia, Australia, Canada, and Latin America. Along with the U.K. and French carriers, Google has fully rolled out RCS in those countries.

Will RCS emerge as a default standard the way SMS did? Considering the glacial progress over the past 10 years, it’s hard to be optimistic, especially if Apple doesn’t grab the baton.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *